Viajando por el mundo

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...La intención de este blog es ofrecer al lector información detallada de sitios que conozco, he conocido o que quisiera conocer, con el fin de que sientan el mismo interés que yo por viajar.... Bienvenidos! Welcome! Willkommen! :)


lunes, octubre 20, 2014

El placer de planificar un viaje especial: pautas que suelo seguir


Retomo mi blog, (que extraño muchísimo por cierto) para hablar un poquito de una idea que me ronda la cabeza desde hace un tiempo. Cada vez es más fuerte y ahora por fin mi novio me ha ayudado a dar el paso. Me ha dicho por primera vez desde hace 2 años que llevo planteándolo: "Ok, me gusta la idea, planificalo". El sabe lo feliz que me hace al decir esas palabras. Y no estoy hablando de boda of course!!! Estoy hablando de organizar un viaje a Estados Unidos.

No solo me hace feliz el viaje a EEUU, lo que más me gusta de todo es planificarlo. Siempre que viajamos decidimos entre los 2 a donde vamos pero soy yo la que lo planifica todo. Este viaje en concreto sería el primero de los dos juntos fuera del país (el segundo si contamos las 3 horas que estuvimos en Andorra el año pasada jeje) y el más largo que hayamos hecho, por lo que desde ese mismo día ya empecé a buscar y coleccionar ideas, itinerarios, atracciones, etc.

Hay que tener en cuenta que para los que vivimos en Europa, planificar un viaje a EEUU sale caro, así que debe organizarse lo mejor posible para ahorrar dinero y poder ver lo máximo posible en poco tiempo.

Para este viaje y todos los viajes que hago siempre sigo unas pautas para no dejarme nada atrás y no llevarme ninguna sorpresa. Hoy voy a hablarles de las pautas que me gusta seguir y que hasta ahora me están dando buenos resultados en mis viajes.


Destino

¿A donde quiero viajar? En mi caso suele ser muy difícil porque me encanta viajar y quiero ir a muchos sitios... Normalmente miro primero el bolsillo y luego decido (como todos los mortales!). En el caso de EEUU he decidido ir con 1 año de antelación para prever los gastos y poder ahorrar desde ya. 

Luego miro la necesidad de permisos para viajar (como en el caso de EEUU que es necesaria una visa de turista), si necesito vacunas o algunas normas cívicas de la zona (sobre todo si es para países árabes). 

Fechas

Lo siguiente que decido es: ¿cuándo vamos a hacer el viaje? Si lo decido con mucho tiempo como ahora, puedo escoger las vacaciones en base a cuando quiero realizar le viaje. Para eso me pregunto ¿Cuál es la mejor época para disfrutar de ese destino? ¿Cuál es la temporada baja (o alta)? ¿Quiero frío o quiero calor? 

En cuanto al viaje a EEUU, he mirado además la temporada de huracanes y tornados, para intentar evitarlos. Por ahora tengo varias opciones, pero no puedo decidir hasta que sepa seguro cuando tendré vacaciones. Eso será el próximo mes. 

Transportes

Al vivir en una isla dependo siempre (o casi siempre) de un avión. Según el destino puedo decantarme por alquilar un coche, ir en tren o moverme en autobús. Para las grandes ciudades recomiendo el bus turístico (como medio de transporte es muy bueno, pagas una cantidad que te puede durar 1 día o más y te puedes subir y bajar cuantas veces quieras) y para las ciudades pequeñas me encanta visitarlas en bici. 

En un viaje como el que comentamos utilizaremos muchos transportes. Cruzar el charco supondrá 4 vuelos ( 2 de ida y 2 de vuelta) y luego dentro de EEUU pensamos coger otro para desplazarnos de la costa Este a la Oeste. En la costa Este nos desplazaremos en autobús, barco y tren/metro. En la costa Oeste alquilaremos un coche ya que las distancias que queremos visitar son más largas.

Alojamiento

Muchos miran aquí lo más barato posible. Yo busco barato pero también busco comodidad y tranquilidad, sobre todo para estos viajes largos, agotadores, que hay que descansar bien. Suelo utilizar booking, es mi web preferida, pero últimamente me han hablado de la web AirBnb y me han dicho que está muy bien, sobre todo para estancias largas así que esta vez lo probaré a ver que tal nos va (ya les contaré en algún post).

Atracciones e Itinerarios

¿Qué hay que ver donde vamos? Empiezo por los sitios de interés turístico, y los clasifico por importancia y por mi propio interés en visitarlos, luego amplío la búsqueda en función de lo que más me gusta: museos, playas, parques, centros comerciales, teatros, etc. y todo depende del tiempo que tenga de viaje. Lo ideal es ver todo pero no siempre se puede así que yo recomiendo ir con un itinerario más o menos preparado para no perderte nada. 

Es importante echar un ojo a las atracciones que más se visitan, a su página web por ejemplo, porque en la mayoría es necesario comprar entrada y en muchísimos casos es mejor hacerlo con antelación, ya que ese día puede estar a tope y quedarse sin visitarlo (me pasó una vez en París y nunca más).

Una vez que se a donde voy, cuando y que quiero visitar, creo varios itinerarios para ir descartando sitios o añadiendo y voy combinando, tratando de buscar ahorrar tiempo y dinero (visitar 2 sitios que están cerca en el mismo día, ir hasta cierto punto en autobús y guardar el avión para las distancias largas... etc.)

Comidas

Me gusta mucho comer en la calle y probar sitios distintos (aunque soy rarita con la comida) con lo que no suelo contratar un alojamiento que incluya comidas. Prefiero averiguar por la zona y probar sitios cotidianos. Me gusta preguntar cuál es el plato típico y probarlo aunque hay ciudades en las que la comida típica es ya de por si un atractivo turístico: en Bilbao los pintxos, en Roma la pizza, en Nueva York un perrito caliente, en París las crepes, etc. Alguna noche la dedicamos para cenar en un buen restaurante, pero de resto comidas rápidas y sencillas. 

Compras

Un recuerdo del sitio donde has estado es imprescindible. Yo siempre me traigo un imán, o algunas cosilla de decoración. También averiguo si hay sitios económicos para comprar. Normalmente en las grandes ciudades europeas todo suele ser más caro que donde vivo así que no voy con ese fin. 

En el caso de EEUU si que he mirado tiendas, centros comerciales y zonas outlet muy típicas allá de marcas que suelen ser muy caras aquí (también ayuda el cambio en la moneda).


Para finalizar

Sacar unas cuentas rápidas de todo lo que costará el viaje y si me lo podré permitir, donde puedo recortar o si puedo hacer más cosas. Te ayudará a no llevarte sustos, quedarte sin dinero o quedarte sin ver algún sitio que te interesaba de verdad. 







sábado, junio 07, 2014

Bilbao: primera noche en la capital del País Vasco

Mi post de hoy es distinto al habitual. Y es que lo escribo desde mi tablet en tiempo real... es decir mientras estoy en Bilbao.
Apenas llegué hoy y tengo poco que contar porque nuestro avión se retrasó y llegamos a las 22.30. Aún así llegamos al hostal, hicimos check in y salimos a conocer la noche bilbaína.
Al estar el hotel en el casco viejo tenemos todo super cerca y pudimos darnos un buen paseo. El casco viejo me enamoró. Todas las calles estan limpias y son tranquilas. La arquitectura de los edificios es única, los balcones me llamaron mucho la atención.
Nos acercamos a la Catedral de Santiago y en una de las calles aledañas decidimos entrar a un local que tenía los tan famosos pintxos. Por supuesto yo no pude evitar la tentación y probé 3 distintos.
Luego nos dimos un paseo hasta la ría que atraviesa la ciudad (Ría de Nervión) y volvimos porque mañana nos espera un día largo y divertido.

jueves, junio 05, 2014

Un paseo por Cataluña: Barcelona

Muy buenas a todos!!

Por fin han llegado mis vacaciones! Este año tenía ganas de volver a Barcelona, que no iba desde hace unos años y esta ciudad es que me encanta!!! Te hipnotiza y te envuelve... adoro Barna!

Pero como ya he ido unas cuantas veces quise hacer algo más y salir de la capital y conocer un poco más Cataluña. 

Este post hablaré de los dos días que pasamos en Barcelona capital. Tuvimos muchísima suerte ya que la semana anterior cayó un aguacero horrible y la siguiente a irnos hubo hasta inundaciones en los poblados por los que pasamos. Sin embargo esa semana brilló el sol (incluso demasiado) y las temperaturas fueron veraniegas. 




Las dos noches que pasamos en Barna dormimos en un hostalito en la zona del Eixample. El alojamiento es lo que menos me gusta de la ciudad: hay mucho pero MUY caro.... lo que nos costó por noche una habitación con baño privado en un hostal (todo hay que decirlo: bastante cutre) en la capital fue MÁS que lo que nos costó una habitación en un hotel 4 estrellas en Lleida (es verdad, no podemos comparar... pero en Madrid esto nunca me ha pasado y en Barcelona siempre me pasa). 








Por cierto, es la última vez que me guío por los comentarios de Booking: los usuarios le dieron al hostal un 7,2..... no me quiero ni imaginar como serán los que les dan un 6....



¿La única ventaja? Su ubicación es excelente. Esta a tres calles del centro de Barcelona pero sin el bullicio y el jaleo. La parada de metro a una calle. El MACBA (Museo de Arte Contemporáneo de Barcelona) al lado. Sitios para comer y pasear muy cerca también. Fuimos caminando a todos lados. Solamente cogimos metro y el autobús una vez cada uno.




Nuestro primer día fue el único que nos llovió un poco, solo durante la tarde. A eso de las 3 de la tarde estábamos ya en Barcelona. Comimos cerca del hostal y dimos un paso hasta el MACBA, donde en las afueras había una especie de fiesta de la comunidad filipina en la ciudad. 

Como empezó a llover nos fuimos a la habitación a descansar (ya que aunque llegamos a las 2 a Barna, tuvimos que levantarnos a las 6 de la mañana). A eso de las 7 de la tarde nos levantamos y nos fuimos a pasear. Llegamos a Plaza Cataluña, saludamos a un amigo que trabaja en el Hard Rock Café y nos recorrimos toda las Ramblas. A esa hora casi que no puedes caminar de la gente. Llegamos hasta la plaza Real donde tengo que decir que me encantó el ambiente nocturno: muchos restaurantes y bares, muchísima gente e buen rollo disfrutando de la noche veraniega que nos ofreció ese día. 





Luego nos perdimos entre las callejuelas del barrio Gótico, intentando llegar de nuevo al Hard Rock para cenar. Nos topamos con la Catedral y al final decidimos girar hacia las ramblas para no perdernos más. La cena fue muy agradable como siempre. Nos encontramos ahí con otra amiga y estuvimos hasta que nos echaron.


A la mañana siguiente nos levantamos y fuimos a desayunar a una panadería (no recuerdo el nombre) en la zona de Universitat donde, por supuesto, me comí una ensaimada !! Uf me encantan!! 


La mañana la pasamos paseando por Paseo de Gracia y Rambla Cataluña. En el Paseo de Gracia pasamos por las conocidas Casa Batlló y La Pedrera y recorrimos las tiendas de marca como Tous, Carolina Herrera, Vogue, entre otras. Rambla Cataluña es también una zona de compras aunque digamos que para bolsillos más como los nuestros jeje


A mediodía quedamos con los mismos amigos de ayer y fuimos a almorzar a un local en el barrio Gótico. Como es normal en Barcelona, los sitios son caros porque hay mucho turismo, así que lo ideal es comer en algún local que tenga menú (y fijarse mucho en si está lleno o vacío, las masas suelen guiarnos).




Luego de comer decidimos llegar andando desde ahí a la Barceloneta, la playa de Barcelona. Y lo hicimos atravesando el barrio Gótico. Nos tomamos otra vez con la Catedral y como había mejor luz nos hicimos unas fotitos. Seguimos andando por calles, luego atravesamos El Born, otro barrio muy conocido (y muy lindo) de Barcelona hasta llegar a la Estación de Tren Arc de Triomf y giramos hacia la Playa.


Nos vimos muy llamados a alquilar una bici y pasearnos por todo el boulevard que recorre la Barceloneta, pero nos fuimos preparados para ello (con vaqueros largos debe ser horrible andar en bici!!). Aunque lo recomiendo muchísimo, es barato, conoces el doble en menos tiempo y la ciudad está totalmente acondicionada para los ciclistas.


Allí nos despedimos de uno de mis amigos y volvimos nuestros pasos para ir a visitar el Parc de la Ciutadella, Bien de Interés Cultural y Patrimonio Histórico, un parque ENORME donde hay miles de cosas que hacer. Nosotros por desconocimiento y falta de tiempo (eran como las 6 de la tarde y estábamos agotados de caminar) solo recorrimos una parte, pasamos de largo el zoológico, nos sentamos a comer una granizada en la hierba junto con otros barceloneces que hacían picnics y luego dimos un largo paseo hasta el Arco del Triunfo. 

Nos despedimos de mi otra amiga y seguimos caminando de vuelta al hotel. El recorrido fue largo... muy largo! Pero al final llegamos exhaustos a ducharnos y descansar. Logré sacar a mi novio a cenar, porque quería aprovechar el tiempo en la ciudad y fuimos un sitio italo-argentino llamado Mucci's que me encantó.

Nuestra cena fue una pizza divina mitad cebolla y aceitunas, mitad queso brie jamón y mermelada de tomate, y dos empanadas argentinas, una de pollo y la otra de bechamel y maíz. Y nada mejor para acompañar la cena que unas cañas. 

El tercer día en Barcelona fue corto, ya que esa tarde nos iríamos a Lleida. Por la mañana descansamos para recuperar fuerzas y a eso de las 11 salimos. Decidimos hacer algunas compras porque realmente estaba haciendo mucho calor y guiados por el tiempo que hizo la semana anterior, nos trajimos ropa de verano. 


A mi novio le gusta improvisar, así que esa misma mañana decidimos alquilar un coche en vez de ir en tren. Nos costó pero al final llegamos a la estación de Sants y alquilamos un coche en Europcar. (mi guía sobre lo que debes tener en cuenta para alquilar un coche puedes verla aquí).

No quiero aburrirlos más, así que hasta aquí nuestra ruta por Barcelona. Hasta la próxima!





En busca del coche de alquiler perfecto



Cuando viajamos tenemos que tomar varias decisiones con el fin de que nuestro viaje sea lo más placentero posible. Debemos decidir a donde vamos, cuánto tiempo estaremos, cómo nos trasladaremos, donde vamos a dormir, que vamos a visitar, cuanto gastaremos, etc.

El cómo nos trasladaremos es de los puntos más importantes para mi, sobre todo porque vivo en una isla. Será por eso que tengo por costumbre alquilar un coche cuando voy a la Península.

Los dos últimos años he viajado a la Península en vacaciones y este año lo haré de nuevo. Y por supuesto, alquilaremos un coche porque nos encanta tener más libertad. Nunca había pensado seriamente el tema del traslado, por lo que al llegar ahí me he visto con inconvenientes que no esperaba. Por eso este año he decidido hacer una búsqueda completa y dedicar más tiempo a este punto del viaje.


¿Qué es lo más importante a la hora de alquilar un coche?

Alquilar un coche necesita muchísima más atención que reservar una habitación de hotel o un billete de avión. ¿Por qué? Pues porque hay que firmar un contrato que siempre tienen muchísima letra pequeña y pueden jugarnos una muy mala pasada.

Hay muchas cosas que hay que tener en cuenta pero personalmente creo que lo más importante son las condiciones que la empresa exige para poder alquilarte el coche. Algunas de estas suelen ser engañosas y tener trucos que a priori no vemos y solo somos conscientes cuando tenemos un incidente.


¿Qué hay que tener en cuenta?
  • Lo principal, decidir el lugar de recogida y el lugar de devolución. La mayoría de las empresas cobran gastos adicionales cuando el lugar de recogida y el de devolución es diferente. También, varía el precio según la oficina donde lo recojas. Hay cargos extras si recoges o devuelves el coche en un aeropuerto o en una estación de tren (varía según la compañía).
  • La fecha y hora de recogida y de devolución. Tener en cuenta que si recoges el coche a las 12:00 y lo devuelves al día siguiente a las 16:00 te van a cobrar 2 días completos aunque solo lo utilizaras 1 día y 4 horas. Depende del viaje, yo lo normal es que lo recoja a mediodía y lo devuelva a la misma hora. También suelen cobrar plus si se recoge fuera del horario de oficina, con lo que hay que fijarse en el horario.
  • Tipo de coche. Depende de la cantidad de personas, de las maletas, de la comodidad que desees, si quieres que tenga aire acondicionado/calefacción, etc. Yo personalmente prefiero que sea pequeño, porque me gusta que sea fácil de aparcar. Los accesorios como las sillas de bebe, las vacas, las cadenas, etc., suelen tener cargos extra.
  • Condiciones: Este es el punto más importante del alquiler y al que hay que prestar la máxima atención.
    • Requerimientos de edad. Lo normal es que exijan una edad mínima de 21 años (aunque tiene suplemento por conductor joven) y que al menos tengas 2 años de antigüedad con el carnet de conducir. Si no cumples los requisitos la mayoría no te alquila o te lo alquila con unos suplementos desorbitados.
    • Obligatoriedad de poseer una tarjeta de crédito. Esto es necesario para poder alquilar cualquier coche en cualquier compañía. Los motivos: retener un importe a modo de fianza para en caso de que no devuelvas el coche o que cubra algún desperfecto que pueda tener el coche por mal uso, etc.
    • Kilometraje. Esto depende de la compañía. Pocos ofrecen kilometraje ilimitado dentro del precio, la mayoría incluye de 250 a 300 kilómetros diarios con un plus extra si deseas kilometraje ilimitado.
    • Seguro. Importantísimo. Muchas no lo incluyen en el precio y luego cuando vas a recoger el coche te obligan a contratarlo. Fue lo que nos pasó en Granada hace 2 años. El precio del alquiler me extrañó porque era baratísimo: 39 euros 3 días, pero cuando llegamos al aeropuerto, nos obligaron a contratarlo y el precio subió al doble.
    • Cobertura del seguro. Aquí hay muchos engaños porque mucha gente no lo entiende (como es mi caso). Según he visto estos días, todos te ponen “Seguro a Todo Riesgo” o Seguro con cobertura CDW, pero cuando lees la letra pequeña, es un seguro a todo riesgo con Franquicia de entre 800€ y 1400€ según el coche (esto quiere decir que si le pasa algo al coche tu pagas hasta un máximo de 800€-1400€ y el resto lo paga el seguro). Vamos que NO es a todo riesgo porque algo vas a tener que pagar si te pasa algo.
    • Política de combustible. Lo ideal es que te lo entreguen lleno y tengas que devolverlo lleno, porque en estos casos no hay que pagar el combustible. Hay empresas que te obligan a recogerlo lleno y te cobran la gasolina para que lo devuelvas vacío (y no te devuelven si le ha quedado algo de gasolina al coche). La última vez me pasó esto y me obligaron a pagar 80 euros por un tanque lleno de un Chevrolet Kalos (casualmente igual que el que yo tengo) que yo lleno con 45 euros. Es una estafa y es donde sacan más dinero.
    • Depósitos. A veces vale solo con la tarjeta de crédito y te retienen un importe hasta que devuelvas el coche. Otras veces tienes que abonar la cantidad en efectivo.
    • Suplementos. Te cobran extras por conductor Joven (menos de 25 años), conductor adicional, kilómetros adicionales, servicio One Way (devolverlo en otra oficina diferente), seguro a todo riesgo (este si te cubre todo de verdad), multas, días extra, entre otros.
    • Cancelaciones. Suelen darte plazo hasta máximo un día o unas horas para cancelar el alquiler. En caso de que no aparezcas suele ser como en los hoteles, te cobran 1 día o el alquiler completo según las condiciones (por eso hay que leer bien la letra pequeña).



Algunas recomendaciones adicionales

  • Es importante tener claro el tema del pago. A veces pagar a través de internet te sale más barato que pagarlo en la oficina. También es importante saber qué incluye el pago porque muchas veces no incluye cargos como el servicio One Way y no lo especifican.
  • Existen páginas web que hacen comparaciones de varias compañías de alquiler de coches, incluso hacen ofertas diferentes a las web oficiales. Suelen estar muy bien para comparar precios, pero ojo con las condiciones porque suelen variar (por eso son más económicas). Algunas de estas webs son ealquilerdecoches.es, kayak.es/cars, skyscanner.es/alquiler-de-coches, cocheschollo.com

  • Una vez que te entreguen el coche, hacer una revisión general del mismo, tomar alguna foto al vehículo (sobre todo si tiene algún golpe o rayón que luego te puedan hacer pagar porque supuestamente no lo tenía cuando te lo entregaron) y si existe algún desperfecto notificarlo antes de sacar el coche del parking de la oficina.
  • Cuando vayas a entregar el coche, que hagan la revisión enfrente de ti y te den un comprobante de que el coche se entregó correctamente, para que no puedan reclamarte nada ni retenerte parte del depósito por supuestos desperfectos que vieron después de que te fuiste de la oficina.
  • Mi ultima recomendación es que tengas mucha paciencia porque cada compañía es un mundo diferente y si quieres conocer todos los detalles tendrás que dedicarle tiempo.

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